Πληροφορίες του νομού

Η Περιφερειακή Ενότητα Ημαθίας βρίσκεται στην Κεντρική Μακεδονία ανάμεσα στους νομούς Πιερίας, Κοζάνης, Πέλλης και Θεσσαλονίκης, ενώ διαθέτει και ένα μικρό μήκος ακτών στον Θερμαϊκό Κόλπο. Το έδαφος της Ημαθίας είναι χωρισμένο σχεδόν εξίσου σε ορεινό και πεδινό. Στα δυτικά του νομού και κατά μήκος των συνόρων με τον Ν. Κοζάνης υψώνεται το Βέρμιο και στα νότια τα Πιέρια Όρη. Η μεγάλη πεδιάδα της Ημαθίας εκτείνεται στο ανατολικό τμήμα της, και περιλαμβάνει την αποστραγγισμένη πλέον λίμνη των Γιαννιτσών. Εξαιρετικά εύφορα και με άφθονα νερά, τα πεδινά εδάφη της Ημαθίας έχουν εξασφαλίσει την ανάπτυξη της γεωργίας ως τον κύριο πυλώνα της τοπικής οικονομίας με το 70% του εργατικού δυναμικού της περιοχής να απασχολείται εκεί. Παράλληλα, αξιόλογη είναι και η βιομηχανία της περιοχής, ενώ ανάπτυξη παρουσιάζει τα τελευταία χρόνια και ο τουριστικός κλάδος, κυρίως στον τομέα του εναλλακτικού τουρισμού. Οι ορεινές περιοχές του νομού, όπως και τα ποτάμια, προσελκύουν επισκέπτες καθ'όλη τη διάρκεια του χρόνου, οι οποίοι απολαμβάνουν υπαίθριες δραστηριότητες και ορειβατικές διαδρομές είτε επιδίδονται σε χειμερινά σπορ σε κάποιο από τα χιονοδρομικά κέντρα του Βερμίου. Επιπλέον, ο αρχαιολογικός χώρος των Αιγών (Βεργίνα), ένας από τους σημαντικότερους της Ελλάδας, όπου έχει εντοπιστεί ο τάφος του Φιλίππου και πλήθος αντικειμένων εξαιρετικής τέχνης, δέχεται κάθε χρόνο μεγάλο αριθμό επισκεπτών.

Η Ημαθία είναι η πιο πυκνοκατοικημένη περιφερειακή ενότητα της Μακεδονίας μετά την Π.Ε. Θεσσαλονίκης και τουλάχιστον ο μισός πληθυσμός της είναι συγκεντρωμένος στα αστικά και ημιαστικά κέντρα του νομού. Πρωτεύουσα της Ημαθίας και εμπορικό και βιοτεχνικό κέντρο της είναι η Βέροια, μια πόλη περίπου 45.000 κατοίκων, που είναι κτισμένη στους πρόποδες του Βερμίου. Είναι γνωστή για την παραδοσιακή αρχιτεκτονική στις παλαιές γειτονιές της και τις πολυάριθμες βυζαντινές και μεταβυζαντινές εκκλησίες της. Η Νάουσα είναι το δεύτερο σημαντικό αστικό κέντρο της Ημαθίας. Η ορεινή πόλη, χτισμένη επίσης στους πρόποδες του Βερμίου, έχει πληθυσμό που ξεπερνάει τους 20.000 κατοίκους. Η ευρύτερη περιοχή της φημίζεται για την παραγωγή αξιόλογων κρασιών και ιδιαίτερα της ποικιλίας ξινόμαυρο, όπως επίσης και για τα εξαιρετικής ποιότητας ροδάκινα, μήλα και κεράσια. Η πόλη της Νάουσας είναι διάσπαρτη από παραδοσιακά κτίρια μακεδονικού ρυθμού και βιομηχανικά κτίρια που χρησιμοποιήθηκαν κατά τον 19ο και 20ο αιώνα κυρίως ως κλωστοϋφαντουργεία και πλέον έχουν πάψει να λειτουργούν, ενώ σε μικρή απόσταση βρίσκεται το υπέροχο άλσος του Αγίου Νικολάου, που έχει άλλωσε ανακηρυχθεί σε "Τοπίο ιδιαίτερου Φυσικού Κάλλους".